Joker Exchange Online – Meeting The Risks and Opportunities of the COVID-19 Crisis

Uri Yitzchak Noy Meir, Anne Larcher


In this article, we narrate and analyse patterns of engagement and harvest key learning from the Joker Exchange Online (JEO) events on 11th April and May 2nd. We map the impact of these online events to inform future events as an effective collective response/strategy to global challenges. At the same time, we are Theatre of the Oppressed practitioners who attended/presented in the JEO, and this informs our research and engaged interest in theatre and community work on the margins of theatre, activism, and social change. The article has three parts: the first part look at the “triggers” for the Joker Exchange Online and its aims; the second part reports and analyses testimonies from JEO participants; the third part outlines key learnings, suggestions, and considerations for similar future global online events.

Noy Meir, Uri Yitzchak and Larcher, Anne (2020) “Joker Exchange Online – Meeting The Risks and Opportunities of the COVID-19 Crisis,” Pedagogy and Theatre of the Oppressed Journal: Vol. 5 , Article 17.
Available at:

Dacing is praying

May my dance be a prayer for you.

I stretch my heart and arms to hold a space for your pain,

may you feel you are not alone.

I design circles and spirals with my arms and hands,

to invite Joy, Abundance and Light in your Path.

I beat my feet on the ground to open space for Healing.

I turn all-around to awake all the Blessings for you.

May your Gifts and Seeds express in full Light, Health and Harmony.

Life blesses you and your beloved ones.

This is the power of the Prayer:

coming back to be One in the distance.

Ilaria Olimpico

Resonance from Silvana Rigobon’s Embodiment session. Thank you.

Social Arts in Pandemic times – PPLG response to covid

#PPLGcommunity #PPLG2019

Reality manifested stretching in between Blind Panic and Great Hope,
Retreating Silence and Crazy Infodemic.
In the beginning of the lockdown,
I could feel my body split in at least two parts:
the low part connected to the Earth, finally breathing;
the upper part confused, staging the worse scenario and the best scenario:
Death and authoritarian management of fear and pandemic.
Pause and wise co-creating possibilities from crisis.
I missed and keep missing wise ears, wise eyes, wise hands.…/proliferazione-di-espert…/

I could have time to retreat, reflect and write. Also about my work.
I discover the potential of connecting across borders without moving.
During the lockdown, we connected through participative storytelling meetings online.
The first group was a prototype of how we can transfer a workshop in presence
into a meeting online keeping the warm sensation of sitting in a circle.
The second group was a women circle exploring life passages
weaving images, stories, body resonance and creative writing.…/storie-che-riconnettono-…/
The third group was really a gift: a group of refugees and Italians.
We regained our capacity of imagination, we learnt how to weave together stories
welcoming the visions and the perceptions of the others.
Where I can’t get with my rationality, bring me there with your imagination!…/dove-non-riesco-a-vedere…/

Meanwhile, the project funded by Asylum, Migration and Integration Fund (AMIF) was slowing down, trying to find its smart version online. And we did it. A workshop about
recognizing skills and gifts for migrants.
Apparently, more distant in the local community, I could connect more with the international community, through the Joker Exchange Event, through ImaginAction Summer School.

Many questions arise from these experiences:
How are we combining the emerging, surprising power of connecting online across borders and the basic need to connect in a physical way there where we are with our body and senses?
How these two movements (across borders online and coming back to local and physical) can
strengthen each other?
How can we transfer the capacity of our body in its feature of sensing and facilitating through senses to the online dimension?


I am really grateful for being in connection with a wide and diverse network of
researchers, therapists, social scientists, artists, psychologists, social and youth workers,
performance activists and community organizers. I find this an enormous richness.
To face the challenges of our times, we need a plurality of perspectives, methodologies and gifts.
We need a trans-cultural, over-cutting and compassionate way to see, sense and co-act.
May we, as PPLG, respond to these needs. This is my wish.’

Ilaria Olimpico

Photos: PPLG2018


Dentro di me, dalle mie scapole,

prende vita un’ampia, dolce, Madre Uccello.

Le mie scapole si allontanano

e io mi avvicino a me stessa.

Le ali della Madre Uccello chiuse

diventano rifugio,

i miei capelli, rami del nido.

Spazio tondo dentro.

Madre Uccello culla la Tristezza,

mia, del Mondo.

Le scapole scendono:

atto di abbandono, fiducia.

Le scapole si avvicinano

e io mi espando.

Le ali della Madre Uccello spiegate

abbracciano le infinità Possibilità,

mie, del Mondo.

Ilaria Olimpico

grata dell’alternanza tra chiusura e apertura, nido e volo.

*Risonanza dall’incontro di “Incamminarsi, giornate di studio sulla danza”, con Doriana Crema, Sosta Palmizi.   Grazie!

My little prayer of Friday 9th October 2020

I will weave a nest of compassion and hope for my Heart.

I will create a safe space for my Inner Voice.

I will protect my Chest from the distressing voices from outside.

I see my wings of clouds up in the sky.

I see the shadow of my dancing hands on the wall as flying birds.

I claim for Light and Lightness

for a World in time of distress and fear.

This is my prayer.

Ilaria Olimpico

Resonance from Silvana Rigobon’s Embodiment session. Thank you!

Deep blue

Let me be all alone.
Let me be in my inner wholeness.
Let me be with the gentle dolphins
in the deep blue ocean.
Let me be with the giant turtles
in the profoundness of time and space.
Don’t call me back.
My body wants just to drown in the deep blue.
if you really want me to come back,
touch me.
Touch me,
so I can feel the World again.
Without touch I am lost.
I am overwhelmed
by the distress, the anxiety, the fear
of our time.
My body feels heavy, cold, with no energy.
If you want me back,
touch me,
I will come back for a while.
And then again,
I will let me drown in the deepest blue
of my dreams,
alongside with patient turtles and joyful dolphins.

Dedicated to all of us, feeling the weight of our time,
may we feel the blue deep inside
and come back with new hope, courage and compassion.

Text: Ilaria Olimpico

Graphic project: Yearim Valeria

Picture: Jeremy Bishop


“… l’esigenza di facilitare il collegamento tra i sentieri del passato con quelli del futuro, per riconoscere che i cammini che si seguiranno sono sempre attraversati da quelli originari attraverso cui si è transitati.” (Ebook EspAr)

La cornice del percorso è ispirata alle fasi principali della Teoria U, teoria del cambiamento evolutivo elaborata dal prof. Otto Scharmer del M.I.T. di Boston e dalla sua equipe del Presencing Institute.

Spesso la traccia della U si sovrappone alla traccia a spirale del Lavoro che Riconnette di Joanna Macy, iniziando con la Gratitudine, passando per Onorare la Ferita, per poi Guardare con Occhi Nuovi e Andare Avanti.

La Metodologia fa riferimento alla pratica dello storytelling partecipativo integrata al teatro immagine e alla tecnica del photolangage del Collettivo Artistico TheAlbero sin dal 2011 (Images and Stories process).

L’orizzonte del laboratorio di storytelling è uno shift nella consapevolezza, nell’intenzione di “… far emergere un nuovo modo di vedere le cose, una nuova immagine di sé, una inedita consapevolezza dei condizionamenti interni ed esterni” (Ebook EspAr).

La mia intenzione e’ far emergere l’unicità di ciascun@, tra passato e desideri, sfide e possibilità. Questo porta a un processo personale di empowerment e vedersi con occhi nuovi, e un processo sociale di rimozione delle “etichette” (sia collegate alla dinamica di vittimizzazione dei rifugiati/e, sia collegate agli stereotipi negativi).

Reminder prima di ricominciare

il Laboratorio di valorizzazione delle competenze del progetto LIFE.

Ilaria Olimpico

Storie che riconnettono – cerchio di donne – Testimonianze

Un laboratorio dedicato alle Donne per esplorare i Passaggi Femminili,
attraverso le storie, le immagini e il movimento corporeo.


Ho apprezzato tantissimo le diverse storie che hanno scandito e accompagnato il percorso e mi sono lasciata trasportare in luoghi lontani. Ero lì affianco alle protagoniste mentre quello che narravi, o che narravamo insieme, si trasformava in immagini nella mia testa... Mi ha permesso di vedere meglio e di più attraverso gli occhi delle altre. (A.B.)

Partecipazione, condivisione, supporto nei momenti bui, liberazione di spirito e di energia. (R.P.)

Ho apprezzato l’alternarsi di momenti in cui i diversi linguaggi si susseguivano. (R.P.)

Mi sono piaciute tantissimo le storie sia quelle raccontate da te sia quelle narrate insieme e ho apprezzato la possibilità del co-narrare, facendo germogliare il racconto dal terreno preparato dalle altre, così semplicemente come veniva, nutrito dalle immagini. Il corpo ha scontato il limite della lontananza fisica, del toccarsi. (A.B.)

Aver dato un’immagine, un personaggio, una scena, un movimento….ad ogni momento di passaggio della nostra vita è come avere una chiave speciale per aprire quello spaccato di noi ogni volta. (C.R.)

Sento che sono entrata in connessione con donne diverse e nello stesso momento,cosa rara nella vita di tutti i giorni.Ho rafforzato il mio femminile grazie al confronto con donne più grandi. (C.C.)

Porto vicinanza, ascolto. Porto anche le storie che anche a distanza continuano a manifestarsi così, quando vogliono. (A.T.)

Tanta bellezza! Tanta ricchezza! Tanta pienezza! Grazie con tutto il cuore! (M.P.)

Ho apprezzato molto anche la tua grande capacità di stare dentro e fuori dal gruppo con estrema fluidità. Mi ha fatto sentire “mi posso affidare”, “mi posso confidare”. (C.R.)

La consapevolezza che l’età è, di per sé, un arricchimento e che siamo belle!

La facilitazione … portata avanti con molta delicatezza. (F.B.)

Mi sento più radicata alla terra, forse anche grazie alla condivisione con altre donne. (C.R.)

Prossimo lab donne:

Storie che riconnettono – cerchio donne – primavera 2020


The more I am grounded, the more I can ascend.

The more I come back to my body, the more I can contact my soul.
My roots in the nourishing, sustaining Mother Earth,
my branches, dancing and swinging in the wind.
My feet planted in the ground,
my spine free to lower and higher, embracing ups and downs,
my hips free to turn all around, inviting joy in Life.
My eyes as eyes of insects,
combining all the perspectives,
multiplying possibilities.
I am not lost in this vastness,
because my feet touch the ground.

Ilaria Olimpico

Resonance from Silvana Rigobon’s Embodiment session. Thank you.